Madeira, pearl of the Atlantic


View from the castle, Funchal


Madeira is affectionately known as the “pearl of the Atlantic”, but she is without doubt a black pearl.  This volcanic island rises steeply out of the Atlantic to its highest peak, Pico Ruivo, at a staggering 1862 metres above sea level.  The beaches are grainy black sand or pebbles, except in Calheta, where golden sand has been imported.  But it is the fertile lava-enriched soil coupled with a mild Mediterranean climate that makes Madeira the beauty she is.  Flowers bloom everywhere and in April, when the Flower Festival takes to the streets, the island capital Funchal is awash with colour.

Madeira is isolated from North Africa by 520 km and 400 km from its nearest neighbour Tenerife- that’s a long swim!  Just 57 km from end to end and 22 km wide, it’s an easy island to explore, though many never venture beyond the capital.  Year round the cruise ships dock in the deep harbour, and it’s a form of entertainment in itself just watching their comings and goings.  Standing in the harbour you look up, and up again, following the line of the cable car as it winds its way up to Monte and the famed botanic gardens.

Originally conceived to transport people and goods across difficult terrain, today the cable cars are a highly efficient means of scaling the heights and providing tourists with awe inspiring views.  They run daily (except Christmas Day) from Almirante Reis on the front in the old part of the city, between 9.30 and 17.45.  The less adventurous can catch a bus just around the corner.

Don’t miss Monte Palace Gardens.  I had heard only of the botanic gardens and was unprepared for the splendour of this former Consul’s home.  Ponds, waterfalls and chinoiserie give drama to the grounds, while blue and white azulejo tiled panels remind you that this is a Portuguese island.  Koi carps add a flash of colour and there is a museum with gems and sculptures by the northern entrance.

Monte Palace Gardens
Azulejo panels in the gardens


Japanese garden at Monte Palace Gardens


Of course you’ll want to see the Botanic Gardens, the views down over the city as dramatic as the tapestries of flowers.  The highlight for many is the “toboggan” ride back down from Monte.  You queue a litttle anxiously- will it be scarey?  The “carreiros” chat in their ribboned hats, waiting for the next passengers.  Don’t forget to smile for the camera shot on the way down!  It’ll be over before you know it.  And then you can wander back down through the streets of Funchal, admiring stately and picturesque buildings as you go.

Botanic Gardens

Avenida Arriaga is the main street for strolling, just back from the harbour and lined with glorious jacaranda trees.  The Tourist Information office is here and you come naturally to the Cathedral and the winding streets leading upwards.  Santa Clara Convento is remarkable for its azulejos or you may prefer the imposing Jesuit Igreja do Collegio, on the main square, with its gilded altarpieces dating from 1647.  The old town is full of character and the smell of sizzling espetadas (meat or fish grilled on skewers) drifts from the many restaurants.  Plaintive Fado, traditional Portuguese music, can sometimes be heard.

You have several choices when it comes to sampling madeiran wine.  The Adegas de Sao Francisco is a museum dedicated to the 4 types of madeira- Sercial, Verdelho, Bual and Malvasia, in a former convent complex.  You may fancy a tour of the famous Old Blandy Wine Lodge, just off Avenida Arriaga.  Or you could take the Funchal winewalk, a self guided walk through the history of wine making on the island.  It takes 90 minutes of walking, plus stops for tasting, buying, etc.  It has the added advantage of starting from the Mercado dos Lavradores, the colourful covered market full of sights and smells.

Mercado dos Lavradores
Mercado dos Lavradores

While you’ve got your walking shoes on, it’s a good time to mention that Funchal has some of the best easy walking on the island.  You will probably be staying out in the hotel district, possibly in the Regency Cliff or Monumental Lido hotel.  A promenade runs the full length of the front from the Lido complex and it’s a lovely stroll into the town, with glorious views out to sea, and places to sit and simply admire.  Keener walkers might want to walk in the other direction, out of town on the Praia Formosa coastal walk.

Of course, many people come to Madeira purely to walk the levadas- the unique network of walks which started life as a means of irrigating this steep and difficult to cultivate island.  A levada is a mini-canal with a footpath alongside (pretty narrow in places) and the walks take you through some of Madeiras most spectacular scenery.  They are graded according to level of difficulty so almost anyone with a love of the outdoors could undertake one.

I wouldn’t really suggest that anybody drive around the island.  The roads are a challenge best left to the coach drivers who spend their lives negotiating them.  For pure value for money I can recommend Strawberry Worlds, whose office is located next door to Monumental Lido.  I have taken both their East and West of the Island tours and had a thoroughly enjoyable day out both times, even though I was “lucky” enough to encounter snow on the peaks.  I will never forget the sight of Porto Moniz and the sheer drops to the sea along the north coast of the island.  Nor the triangular thatched houses at Santana and the wild and beautiful rock formations at Ponta de Sao Lourenco.

Porto Moniz
North coast from Porto Moniz
Ponta da Sao Lourenco

I have to say that Madeira is a very cultured pearl indeed, and that I would love to go back someday- maybe for the spectacular New Years Eve firework display that sees in the New Year in style.  The northern end of the Canary Island of Tenerife is similar in certain respects.  You might like to take a look

xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosofutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩaAG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88

2 Replies to “Madeira, pearl of the Atlantic”

  1. Pingback: Vijayalaks

Comments are closed.