Summer in the romantic Alentejo

If you like heat and wide open spaces then Portugal’s Alentejo might just be for you. Cork and olive trees, wheat and vines: all were introduced to these parts by the Romans. Ancient megaliths, menhirs and dolmens dating from 3,000BC dot the countryside.  Fiercely hot in the summer, in spring and autumn it’s a pleasure to climb the winding streets of its medieval towns and villages, and sample some of its excellent red wines.

Praca do Giraldo, Evora

The walled city of Evora lies at the heart of the Alentejo and is a UNESCO World Heritage site. It’s about 2 and a half hours drive from Lisbon, through rolling countryside.  Parking is free in the large open space outside the town walls.  Once through the gate, follow Rua Serpa Pinto inwards to the main square, Praca do Giraldo.  This is where the beauty of the place first hits you.  Moorish arcades line two sides of the square and within them smart boutiques rub shoulders with traditional Portuguese stores.  Pick up a map at the Tourist Information office in the square and follow the signs for the Roman Temple, dramatic ruins dating from the 2nd century.  The temple is believed to have been built for the worship of the goddess Diana.

Temple of Diana and Cathedral, Evora

Sweeping views look down over the town and across the plains.  The Quiosque Jardim Diana is a good place to rest your feet and gaze at the ruins and the asymmetric towers of the cathedral beyond.  If the weather isn’t cooperating, or you have a bit more cash in your pocket, you could have coffee at the pousada, the Convento dos Loios.  A former monastery, it has been elegantly converted into a state owned hotel.  The adjoining chapel, Sao Joao Evangelista, doesn’t look very inviting but inside are stunning floor-to-ceiling azulejos (traditional wall tiles).  By comparison the cathedral seems rather dull apart from the cloisters, but you won’t be disappointed in the University buildings.  The classroom entrances are decorated with azulejos representing the subjects taught there.  What a place to study!

Evora by night

By night Evora takes on a magical quality. The temple and cathedral are spectacularly floodlit and the whole area radiates light.  If you are using Evora as a base you can enjoy wandering in the narrow streets, finding the Agua de Prato (silver water) Aqueduct and the artisan workshops beneath the city walls.  In the last week of June, the Feira de Sao Joao takes place, with folk dancing and singing and hearty Alentejan cuisine.

View from Elvas fortified walls

For an aqueduct on the grand scale you should head on along the N4 towards the Spanish border town of Elvas.  The Amoreira Aquaduct took nearly 200 years to complete.  A staggering height, with 843 arches and up to five tiers it still delivers water across the valley to the fountain in Largo da Misericordia.  Elvas was a Moorish stronghold for 500 years and has some of the best preserved fortifications in Europe.

Pelhourinho in Elvas

A steady climb up through the town brings you to the castle and the impressive ramparts with their endless views.  In Largo do Pelourinho the battered white walls of Nossa Senora dos Aflitos disguise a church whose interior is small but achingly lovely.  Marble columns and azulejos reach high into the cupola.  Behind the church and through an Arab archway the ornate pelourinho (pillory) is a reminder of less happy times.  Elvas is also known for its delicious preserved plums – the original sugar plums after which the Nutcracker Fairy was named.

It’s necessary to return along the N4 and through the marble town, Borba, to my next destination, Vila Vicosa.  Huge stacks of marble in it’s raw state fill the quarries along this route.  When you arrive in Vila Vicosa you can see that it’s been put to good purpose.  The Ducal Palace was the favourite and last residence of the Dukes of Braganca, rulers of Portugal for 270 years. The main façade of the palace is completely covered with local marble and fronts an enormous marble-tiled square. Centre stage sits the 8th Duke, King Joao IV, on horseback. On becoming king in 1640 he was reluctant to leave his country estate to take up the throne in Lisbon.  You can see why -Vila Vicosa with its “white gold” is a quietly charming place.


Dom Joao 1v, duke of Braganca, Vila Vicosa


The Convento das Chagas sits discreetly in the corner of the palace square.  With unexpected niches and decorative murals, this former convent is another perfectly placed pousada.  It’s a short walk from here to the castle where the Bragancas lived until their palace was complete. Extraordinary that these castle walls once contained the whole of the town.  The Porta do No with its carved knot symbol of the Bragancas was the original entrance gate.  The cemetery is especially beautiful, crammed full of marble tombs and carved religious statuary.

River Guadiana at Monsaraz

Monsaraz next -a tiny hilltop fortress and an unmissable sight.  Just two narrow cobbled streets, secure behind its walls, Monsaraz feels like it sits at the top of the world.  Climbing up to the castle and keep, the views are glorious out over the River Guadiana and the vast waters created by the Alqueva Dam.  In such a tiny community there is just space for two lovely churches. In September the spectacle of the bullfight comes to the courtyard below the keep, and the sky explodes with fireworks.

Estalagem de Monsaraz is a tiny hotel, but the poolside views are glorious.

Just south of Monsaraz you can cross the river over the bridge to Mourao, with spectacular views, and back across the Alqueva Dam.  Cruise boats operate on the dam, bliss in a hot summer.  The route heads back to Evora via Portel, or you could step back in time in Serpa, a delightfully sleepy walled town.  Nearby larger Beja contains the 15th century Convento de Conceicao, source of more fabulous azulejos, a gilded Baroque chapel and the regional museum. (all closed Mondays)

So many choices, but if you enjoy wine, a visit to one of the many local vineyards is a must.  A heady way to put romance into the Alentejo!


xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosofutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩaAG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88

2 Replies to “Summer in the romantic Alentejo”

  1. Hello,Neat post. Ꭲhеre’s an issue aⅼong with yߋur web site in web explorer, might check this?
    IE ѕtilⅼ is thе marketplace chief ɑnd a big section of ⲟther peolple աill oomit уour
    magnificent writing ddue tо tҺis pгoblem.

Comments are closed.