The magic of the Italian Lakes

The Italian Lakes are more beautiful than they have any right to be.  Glacial activities have carved out a stunning landscape, but unrivalled beauty is only one of the reasons for their continuing popularity.

Bellagio on Lake Como, from Wikipedia

Lake Garda

The largest of the lakes and probably the busiest, you can spend many happy days crossing and recrossing the lake to explore the small towns around the shoreline.  We spent two quite different holidays there, one based at Bardolino at the southern end of the lake, and one at Torbole in the north.  Our small son delighted in the hydrofoils, constantly zipping across the water, and by the end of the holiday knew the names of every one.

He was also a huge fan of the green dragon, Prezzemolo (Parsley) at nearby Gardaland.  A theme park for all ages, with pirates, performing sealions, parade and good humour, it was a definite favourite.  Lake Garda is very family friendly, with plenty of campsites as well as hotels.  A tabletop pinball game, available at many of the restaurants, provided lots of amusement.

Best Resorts

The castello at Sirmione

Sirmione has distinctive castle walls and delicious icecream bars.  It’s also the place to go to for thermal spas.

Garda town nestles in a large sheltered bay with extensive lake front and pebble beach.  Tables are perfect for lakeside dining and sometimes there’s live music in the evenings.

Malcesine from Monte Baldo

Malcesine is a pretty medieval town with tiny harbour.  Castello Scaligero has winding battlements and a tower with great lake views.  For even better views take the cable car up Monte Baldo.  You can walk back down again or even take advantage of the mountain bike trails.

Torbole is the windsurfing capital of the lakes, and a good base for walking trips inland to spectacular Arco.

Spectacular Arco

Riva del Garda lies at the north west corner of Garda,  and has a moated castle and lovely lakeside walk.

Riva del Garda

Limone is arguably the prettiest spot on the lake and is named for its lemons.

Limone del Garda
Limone del Garda

Gardone is home to the smart set, and the slightly bizarre house and gardens at Il Vittoriale.

Lake Maggiore

The second largest and the mildest of the lakes, Maggiore is home to the famous Borromean Islands.  It is the longest and deepest of the lakes and the northern tip, with its fine towns Locarno and Ascona, lies in Switzerland.  Locarno has a large year round swimming Lido, or you can catch the funicular up to the pilgrimage church Madonna del Sasso.

An artist at work in Ascona- from Wikipedia

Stresa is the gateway to the Borromean Islands and the Grand Hotel was the setting for part of Ernest Hemingway’s novel “A Farewell to Arms”.  A 20 minute cable car ride climbs up Monte Mottarone for far-reaching views, stopping off at the Alpinia Botanic Gardens en route.

Grand Hotel, waterfront at Stresa

Isola Bella has one ot the most theatrical gardens you are ever likely to see.  The palazzo was begun construction in 1632 by Carlo 111 of the House of Borromeo, dedicated to his wife Isabella.  A major classical music festival takes place there each summer.

Amazingly lavish Isola Bella

Isola Pescatori (Fisherman’s Island) is the only one of the islands to be inhabited year round.  A narrow street runs through the centre,  cobbled paths leading down to the promenade which surrounds the island.  This is regularly flooded.

Isola Pescatori

Isola Madre  The largest of the islands, has a palazzo and 8 hectares of gardens in the “English style”.

Ferries run all around the lake at regular intervals.  In the Swiss north of the lake there are also the Brissago Islands, Isole Grande and Piccola.  Grande has a fine botanic garden and the author James Joyce once stayed there.

Lake Como   

The Bellagio peninsula, from Wikipedia

Bellagio has been celebrated as the most beautiful town in Italy, and it’s not hard to see why.  It’s setting, on a west facing peninsula in the centre of Lake Como, could not be more perfect.  Pastel colours decorate the buildings, which wind away from the lakeside, up narrow, stepped and cobbled streets.  Mediterranean blooms cascade from balconies.   Ferries dot the lake.

Plentiful ferries on Como, from Wikipedia

No surprise that celebrities like George Clooney own real estate nearby.  There are many fine villas and gardens you can stroll around, imagining yourself hosting cocktail parties.  In Bellagio itself, Villa Melzi is just a wander along the lake shore, fabulous in Spring with flower laden rhododendrons.  At the other end of town, Villa Serbelloni has an elevated position, and prices to match..  If you really have expensive tastes, Villa d’Este, in Cernobbio, is the place to stay.

Villa Carlotta looks out to Bellagio, by Wikipedia

But it doesn’t have to cost a fortune to enjoy the lake.  A gentle ferry ride across to Caddenabia brings you to the famous gardens of Villa Carlotta, while the peaceful towns of Mennagio and Varenna are just a short ride away.  The lake is well served with ferries so you have no excuse not to find a different view for every icecream.  The urge to shop is easily met in the city of Como at the foot of the lake, or you can head for cosmopolitan Lugano in Switzerland.  It’s just 40minutes from Mennagio, and has a wonderful waterside promenade with sculptures and a large park.

Transport links in this northern area of Italy make it very easy to get around and to have as busy or as laid back a holiday as you wish.  Milan Malpensa is the local airport.  There are many more beauty spots than I can include in this guide, so come along and find your own magic.

If you enjoyed this guide you might also like Top Ten things to do on the Amalfi Coast


xosotin chelseathông tin chuyển nhượngcâu lạc bộ bóng đá arsenalbóng đá atalantabundesligacầu thủ haalandUEFAevertonxosofutebol ao vivofutemaxmulticanaisonbetbóng đá world cupbóng đá inter milantin juventusbenzemala ligaclb leicester cityMUman citymessi lionelsalahnapolineymarpsgronaldoserie atottenhamvalenciaAS ROMALeverkusenac milanmbappenapolinewcastleaston villaliverpoolfa cupreal madridpremier leagueAjaxbao bong da247EPLbarcelonabournemouthaff cupasean footballbên lề sân cỏbáo bóng đá mớibóng đá cúp thế giớitin bóng đá ViệtUEFAbáo bóng đá việt namHuyền thoại bóng đágiải ngoại hạng anhSeagametap chi bong da the gioitin bong da lutrận đấu hôm nayviệt nam bóng đátin nong bong daBóng đá nữthể thao 7m24h bóng đábóng đá hôm naythe thao ngoai hang anhtin nhanh bóng đáphòng thay đồ bóng đábóng đá phủikèo nhà cái onbetbóng đá lu 2thông tin phòng thay đồthe thao vuaapp đánh lô đềdudoanxosoxổ số giải đặc biệthôm nay xổ sốkèo đẹp hôm nayketquaxosokq xskqxsmnsoi cầu ba miềnsoi cau thong kesxkt hôm naythế giới xổ sốxổ số 24hxo.soxoso3mienxo so ba mienxoso dac bietxosodientoanxổ số dự đoánvé số chiều xổxoso ket quaxosokienthietxoso kq hôm nayxoso ktxổ số megaxổ số mới nhất hôm nayxoso truc tiepxoso ViệtSX3MIENxs dự đoánxs mien bac hom nayxs miên namxsmientrungxsmn thu 7con số may mắn hôm nayKQXS 3 miền Bắc Trung Nam Nhanhdự đoán xổ số 3 miềndò vé sốdu doan xo so hom nayket qua xo xoket qua xo so.vntrúng thưởng xo sokq xoso trực tiếpket qua xskqxs 247số miền nams0x0 mienbacxosobamien hôm naysố đẹp hôm naysố đẹp trực tuyếnnuôi số đẹpxo so hom quaxoso ketquaxstruc tiep hom nayxổ số kiến thiết trực tiếpxổ số kq hôm nayso xo kq trực tuyenkết quả xổ số miền bắc trực tiếpxo so miền namxổ số miền nam trực tiếptrực tiếp xổ số hôm nayket wa xsKQ XOSOxoso onlinexo so truc tiep hom nayxsttso mien bac trong ngàyKQXS3Msố so mien bacdu doan xo so onlinedu doan cau loxổ số kenokqxs vnKQXOSOKQXS hôm naytrực tiếp kết quả xổ số ba miềncap lo dep nhat hom naysoi cầu chuẩn hôm nayso ket qua xo soXem kết quả xổ số nhanh nhấtSX3MIENXSMB chủ nhậtKQXSMNkết quả mở giải trực tuyếnGiờ vàng chốt số OnlineĐánh Đề Con Gìdò số miền namdò vé số hôm nayso mo so debach thủ lô đẹp nhất hôm naycầu đề hôm naykết quả xổ số kiến thiết toàn quốccau dep 88xsmb rong bach kimket qua xs 2023dự đoán xổ số hàng ngàyBạch thủ đề miền BắcSoi Cầu MB thần tàisoi cau vip 247soi cầu tốtsoi cầu miễn phísoi cau mb vipxsmb hom nayxs vietlottxsmn hôm naycầu lô đẹpthống kê lô kép xổ số miền Bắcquay thử xsmnxổ số thần tàiQuay thử XSMTxổ số chiều nayxo so mien nam hom nayweb đánh lô đề trực tuyến uy tínKQXS hôm nayxsmb ngày hôm nayXSMT chủ nhậtxổ số Power 6/55KQXS A trúng roycao thủ chốt sốbảng xổ số đặc biệtsoi cầu 247 vipsoi cầu wap 666Soi cầu miễn phí 888 VIPSoi Cau Chuan MBđộc thủ desố miền bắcthần tài cho sốKết quả xổ số thần tàiXem trực tiếp xổ sốXIN SỐ THẦN TÀI THỔ ĐỊACầu lô số đẹplô đẹp vip 24hsoi cầu miễn phí 888xổ số kiến thiết chiều nayXSMN thứ 7 hàng tuầnKết quả Xổ số Hồ Chí Minhnhà cái xổ số Việt NamXổ Số Đại PhátXổ số mới nhất Hôm Nayso xo mb hom nayxxmb88quay thu mbXo so Minh ChinhXS Minh Ngọc trực tiếp hôm nayXSMN 88XSTDxs than taixổ số UY TIN NHẤTxs vietlott 88SOI CẦU SIÊU CHUẨNSoiCauVietlô đẹp hôm nay vipket qua so xo hom naykqxsmb 30 ngàydự đoán xổ số 3 miềnSoi cầu 3 càng chuẩn xácbạch thủ lônuoi lo chuanbắt lô chuẩn theo ngàykq xo-solô 3 càngnuôi lô đề siêu vipcầu Lô Xiên XSMBđề về bao nhiêuSoi cầu x3xổ số kiến thiết ngày hôm nayquay thử xsmttruc tiep kết quả sxmntrực tiếp miền bắckết quả xổ số chấm vnbảng xs đặc biệt năm 2023soi cau xsmbxổ số hà nội hôm naysxmtxsmt hôm nayxs truc tiep mbketqua xo so onlinekqxs onlinexo số hôm nayXS3MTin xs hôm nayxsmn thu2XSMN hom nayxổ số miền bắc trực tiếp hôm naySO XOxsmbsxmn hôm nay188betlink188 xo sosoi cầu vip 88lô tô việtsoi lô việtXS247xs ba miềnchốt lô đẹp nhất hôm naychốt số xsmbCHƠI LÔ TÔsoi cau mn hom naychốt lô chuẩndu doan sxmtdự đoán xổ số onlinerồng bạch kim chốt 3 càng miễn phí hôm naythống kê lô gan miền bắcdàn đề lôCầu Kèo Đặc Biệtchốt cầu may mắnkết quả xổ số miền bắc hômSoi cầu vàng 777thẻ bài onlinedu doan mn 888soi cầu miền nam vipsoi cầu mt vipdàn de hôm nay7 cao thủ chốt sốsoi cau mien phi 7777 cao thủ chốt số nức tiếng3 càng miền bắcrồng bạch kim 777dàn de bất bạion newsddxsmn188betw88w88789bettf88sin88suvipsunwintf88five8812betsv88vn88Top 10 nhà cái uy tínsky88iwinlucky88nhacaisin88oxbetm88vn88w88789betiwinf8betrio66rio66lucky88oxbetvn88188bet789betMay-88five88one88sin88bk88xbetoxbetMU88188BETSV88RIO66ONBET88188betM88M88SV88Jun-68Jun-88one88iwinv9betw388OXBETw388w388onbetonbetonbetonbet88onbet88onbet88onbet88onbetonbetonbetonbetqh88mu88Nhà cái uy tínpog79vp777vp777vipbetvipbetuk88uk88typhu88typhu88tk88tk88sm66sm66me88me888live8live8livesm66me88win798livesm66me88win79pog79pog79vp777vp777uk88uk88tk88tk88luck8luck8kingbet86kingbet86k188k188hr99hr99123b8xbetvnvipbetsv66zbettaisunwin-vntyphu88vn138vwinvwinvi68ee881xbetrio66zbetvn138i9betvipfi88clubcf68onbet88ee88typhu88onbetonbetkhuyenmai12bet-moblie12betmoblietaimienphi247vi68clupcf68clupvipbeti9betqh88onb123onbefsoi cầunổ hũbắn cáđá gàđá gàgame bàicasinosoi cầuxóc đĩagame bàigiải mã giấc mơbầu cuaslot gamecasinonổ hủdàn đềBắn cácasinodàn đềnổ hũtài xỉuslot gamecasinobắn cáđá gàgame bàithể thaogame bàisoi cầukqsssoi cầucờ tướngbắn cágame bàixóc đĩaAG百家乐AG百家乐AG真人AG真人爱游戏华体会华体会im体育kok体育开云体育开云体育开云体育乐鱼体育乐鱼体育欧宝体育ob体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育亚博体育开云体育开云体育棋牌棋牌沙巴体育买球平台新葡京娱乐开云体育mu88qh88

2 Replies to “The magic of the Italian Lakes”

Comments are closed.